Penelitian DNA Afrika Deteksi Manusia Keturunan 'Hantu'

Katakabar.com - Para ilmuwan yang meneliti genom orang-orang Afrika Barat mendeteksi tanda-tanda bahwa spesies manusia yang punah secara misterius kawin dengan spesies kita sendiri puluhan ribu tahun yang lalu di Afrika. Bukti terbaru tentang genetik nenek moyang umat manusia yang rumit. Demikian Reuters, 14/2.

Studi tersebut mengindikasikan bahwa orang Afrika Barat saat ini memiliki proporsi yang substansial, sekitar 2% hingga 19%, dari keturunan genetik mereka dari spesies manusia yang punah - yang oleh para peneliti disebut sebagai "populasi hantu."

"Kami memperkirakan perkawinan campuran terjadi sekitar 43.000 tahun yang lalu, dengan interval besar ketidakpastian," kata Sriram Sankararaman, profesor genetika manusia dan ilmu komputer University of California, Los Angeles (UCLA), yang memimpin penelitian yang diterbitkan pekan lalu di jurnal Science Advances.

Homo sapiens pertama kali muncul lebih dari 300.000 tahun yang lalu di Afrika dan kemudian menyebar ke seluruh dunia, bertemu dengan spesies manusia lainnya di Eurasia yang telah punah termasuk Neanderthal dan Denisovan yang kurang dikenal.

Penelitian genetik sebelumnya menunjukkan bahwa spesies kita kawin dengan Neanderthal dan Denisovan, dengan populasi manusia modern di luar Afrika masih membawa DNA dari keduanya. Tetapi sementara ada banyak catatan fosil Neanderthal dan beberapa fosil Denisovan, "populasi hantu" yang baru diidentifikasi lebih misterius.

Ditanya rincian apa yang diketahui tentang populasi ini, Sankararaman berkata, "Tidak banyak pada tahap ini."

"Kami tidak tahu di mana populasi ini mungkin tinggal, apakah itu sesuai dengan fosil yang diketahui, dan apa nasib akhirnya," tambah Sankararaman.

Sankararaman mengatakan spesies yang punah ini tampaknya telah menyimpang kira-kira 650.000 tahun yang lalu dari garis evolusi yang mengarah ke Homo sapiens, sebelum pemisahan evolusi antara garis keturunan yang mengarah ke spesies kita dan Neanderthal.

Para peneliti memeriksa data genom dari ratusan orang Afrika Barat termasuk orang Yoruba di Nigeria dan Benin, orang Mende di Sierra Leone, dan kemudian membandingkannya dengan genom Neanderthal dan Denisovan. Mereka menemukan segmen DNA di Afrika Barat yang bisa dijelaskan dengan kawin silang leluhur dengan anggota tak dikenal dari pohon keluarga manusia yang mengarah pada apa yang disebut "introgressi" genetik.

Tidak jelas apakah orang-orang Afrika Barat memperoleh manfaat genetik dari aliran gen yang lama ini. "Kami mulai belajar lebih banyak tentang dampak DNA dari hominin purba pada biologi manusia," kata Sankararaman, menggunakan istilah yang merujuk pada spesies manusia yang punah.

“Kita sekarang tahu bahwa baik DNA Neanderthal dan Denisovan merusak secara umum, tetapi ada beberapa gen di mana DNA ini memiliki dampak adaptif. Sebagai contoh, adaptasi ketinggian pada orang Tibet kemungkinan difasilitasi oleh gen terpecah Denisovan,” katanya. Gatra.com

Editor : Sany Panjaitan

Berita Terkait